Anime componist Shunsuke Kikuchi overleden

De gerenomeerde Japanse componist Shunsuke Kikuchi is 24 april 2021 op 89-jarige leeftijd in Tokio overleden aan een longontsteking.  Hij was vooral bekend om zijn werk voor film en tv, waaronder meerdere anime series. Hij debuteerde als filmsoundtrack componist met de film Hachininme no Teki (1961).

Het contrast tussen het heroïsche intro- en melancholische outronummer van de anime Tiger Mask (1969) heeft een groot invloed gehad op toekomstige soundtracks van langlopende animeseries. Kikuchi’s werk was verder ook te horen in populaire anime als Dr. Slump (1981 – 1986) en Doraemon (1979 – 2005), een serie die maar liefst 26 jaar liep. Maar veel mensen zullen vooral bekend zijn met de soundtrack van de Dragon Ball franchise. Kikuchi componeerde muziek voor Dragon Ball (1986 – 1989) en Dragon Ball Z (1989 – 1995). Karakteristiek aan deze soundtrack was de combinatie tussen bombastische orkestrale muziek en genres als rock, blues en funk, waarmee de series veel deden denken aan klassieke Kung Fu films. In Nederland werd Dragon Ball Z echter uitgezonden met een alternatieve soundtrack, gecomponeerd door Bruce Faulconer.

Kikuchi won gedurende zijn 56-jarige carrière meerdere prijzen. Hij kreeg ook oeuvre prijzen bij de Tokyo Anime Awards in 2013 en de Japan Record Awards in 2015, het Japanse equivalent van The Grammy’s.

Naast anime componeerde hij ook voor meerdere Japanse drama series en films. Zijn lied Urami Bushi van de film Female Prisoner #701: Scorpion (1972) werd later ook gebruikt in Quentin Tarantino’s Kill Bill (2003).

In 2017 stopte de componist met werken om behandeld te worden voor zijn gezondheid. Kikuchi’s herdenkingsceremonie vond plaats in besloten kring. Online hebben fans al uitgebreid gereageerd op zijn overlijden. Sinds het debuut van Dragon Ball zijn wereldwijd complete generaties opgegroeid met de muziek van  Shunsuke Kikuchi.

R.I.P. Shunsuke Kikuchi (1931 – 2021)